5 juin 2018

[Review] AO International Tennis, le test PS4

AO International Tennis est le seul jeu sous licence officiel de l'Open d'Australie, rassemblant un casting de grands noms du circuit ATP ou WTA, comme Rafael Nadal ou Angelique Kerber. Utilisez les outils à votre disposition pour créer votre avatar photo-réaliste, vos propres stades et bien d'autres fonctionnalités de personnalisation. Un jeu de tennis pour les fans de tennis fait par des fans de tennis...

Après plus de cinq années sans le moindre jeu de tennis à se mettre sous la dent (une torture pour un amateur comme moi de la petite balle jaune, tant dans la vraie vie que sur consoles), les fans de ce sport voient soudainement affluer en 2018 plusieurs titres quasi simultanément. Il nous faudra encore patienter quelques semaines pour Mario Aces Tennis sur Nintendo Switch, mais les joueurs PS4/XB1 ont eux déjà le choix entre deux titres "rivaux".

Bien que AO International Tennis soit sorti juste avant Tennis World Tour, c'est pourtant bien ce dernier que nous avons eu l'occasion de tester en premier. Je vous renvois donc vers notre test complet de la version PS4 si vous souhaitez en apprendre davantage sur le jeu signé BreakPoint. Ayant récemment reçu aussi un exemplaire test de AO International Tennis, développé par Big Ant Studios, nous allons donc pouvoir objectivement le comparer à son concurrent le plus direct. Si la note était plutot punitive en ce qui concerne TWT (qui aligne bien trop de lacunes que pour retenir notre attention), qu'en sera-t-il de AOIT? C'est ce que nous allons voir ensemble avec le test détaillé de la version Playstation 4 (testé sur une console PS4 Pro).

La première chose qui saute aux yeux quand on découvre AO International Tennis pour la première fois, c'est le rendu visuel du titre (surtout après avoir joué de nombreuses heures à Tennis World Tour...), affichant des graphismes soignés et un rendu particulièrement crédibles de son casting (Rafael Nadal, David Goffin etc...) et de ses stades. Si le titre ne propose que la licence officielle de l'Open d'Australie (d'où son nom AO pour Australian Open), on a véritablement l'impression d'être sur le Rod Laver Arena en compagnie des joueurs, dans l’ambiance unique de ce temple du tennis, premier tournoi du Grand Chelem de l'année.


Puis on creuse davantage et on se rend compte que le jeu offre aussi un gameplay technique et accrocheur. Avec un double système de jauges qu'il va falloir apprivoiser si l'on désir progresser sans se faire trop sanctionner par ses adversaires sur les courts. La première des deux jauges indique la précision/force de la frappe en maintenant la touche (slice, lift ou à plat) enfoncée. Cette dernière se réduira en fonction de votre fatigue durant un match, mais pourra être restaurée totalement ou partiellement si vous enchainé des points plus courts ou des aces. La seconde jauge vous renseigne quant à elle sur le timing en utilisant un code couleur allant du vert au rouge. Si vous êtes dans le vert, vous gagnerez en précision et donc en efficacité. Dans le rouge par contre vos chances de mettre la balle dehors augmentent considérablement, tout comme de ne pas remporter l'échange d'ailleurs. Un temps d'apprentissage est ici requis pour maitriser le concept, mais n'ayez crainte un mode entrainement est inclus pour vous y familiariser.

Coté modes de jeu, AO International Tennis propose les classiques solo, duel (en simple, double et double mixte, local ou en ligne), entrainement, Académie (un mode "création" sur lequel je reviendrai plus tard), Australian Open (100% dédié à l'Open d'Australie et à ses terrains), et puis bien sûr le mode Carrière.


Concernant le mode Carrière, on retrouve ici l'essentiel de ce qui est attendu avec quantité de tournois auxquels participer (certains réclamant un rang ATP minimum pour pouvoir concourir), des temps de repos, des entrainements, des match exhibition etc... Tout cela configurable à votre guise, et ce tout en gardant un œil sur votre niveau de fatigue.

Chaque victoire vous rapportera de l'Xp qui vous permettra de faire évoluer votre joueur (endurance, vitesse, force etc...), ainsi que de l'argent vous permettant de faire progresser le jeu de votre avatar (coup droit lifté, revers slicé etc...). C'est lent mais relativement bien pensé. Vous pourrez également vous adjoindre les services de sponsors, qui vous rapporteront aussi des l'argent au grès de vos résultats.

Une saison constituée de nombreux tournois (dont les quatre du Grand Chelem) mais une seule licence officielle malheureusement. Cela dit, vous devriez les reconnaitre facilement, comme le Centre Court de Wimbledon (ci-dessus), ou le Court Central de Roland Garros (ci-dessous).


Le souci du détail dans quasiment tous les domaines. Si la concurrence souffre d'un manque de finition globale, on est agréablement surpris par AO International Tennis. Les menus sont ici ultra détaillés et complets, avec la possibilité de tous, ou presque, configurer à votre guise. Nombre de jeux/sets suivant les tournois, mais aussi type de tie-break (ou pas de tie-break du tout avec alors 2 jeux d'écart), durant tous les matchs ou juste au dernier set, vitesse de déplacement générale, devises etc... Bref, on avait sans doute jamais vu autant d'option dans un jeu de tennis jusqu'alors. Et on retrouve cette profusion de détails dans la création de votre avatar aussi, j'y reviendrai dans un instant.

Le détails est aussi sur le court bien sur, avec tout d'abord l'arrivée des joueurs et la présentation par l'arbitre de chaise (que vous pouvez évidement passer), puis le tirage au sort pour le service, la possibilité de faire appel au "challenge" et donc discuter une décision d'arbitrage, ou encore de voir que l’adversaire fait aussi des fautes régulièrement (ça soulage!).


Grâce à l'Académie vous allez pouvoir laisser libre cour à votre créativité en imaginant les joueurs, les tenues (logos) ou encore les stades de votre choix puis en les partageant avec la communauté. Vous pourrez également vous plonger dans l'infinité des profils disponibles en ligne pour aller par exemple rechercher des copies de joueurs officiels manquants au casting de AOIT (Federer, Djokovic, Agassi, Sampras, Graf...) ou des stades conçus par d'autres joueurs. Une idée particulièrement bien pensées qui en occupera certains de nombreuses heures j'imagine.

Lors de la création de votre avatar, vous pourrez également bénéficier du logiciel PlayFace (via PC) vous permettant de créer votre double à partir d'une photo. Vous pourrez ensuite le récupérer dans le jeu et peaufiner ses traits. On peut aussi saluer la présence de quasiment toutes les marques vedettes (Head, Wilson, Prince etc...) du tennis dans les équipements à votre disposition.


Il nous faut à présent lister ce qui ne nous a pas plu dans AOIT. Si globalement l'impression est plutôt positive, sur la durée, le jeu montre cela dit ses limites, avec une profondeur de gameplay assez réduite. On trouve vite ses automatismes et enchainer les coups gagnants devient petit à petit de plus en plus facile, comme au service par exemple, une fois le double système de jauges apprivoiser. On peut aussi noter que tous les joueurs ont à peu près le même jeu, et que les différentes surfaces se jouent globalement pareil. Bien sûr il y a aussi les grands absents du casting (joueurs et tournois), avec trop peu de joueurs "stars" intégrés, même si l'Académie vous permettra de compléter cela grâce à votre créativité ou celle de la communauté. On peut aussi mieux faire en ce qui concerne les temps de chargement, étonnamment très longs, ou encore la lisibilité du jeu, pas toujours optimale, ou celle des menus, plutôt austères (mais détaillés). Nous avons également rencontré quelques bugs (mineurs), qui seront à terme corrigés nous l'espérons.

Coté ambiance, AOIT fait là par contre un sans faute, la foule réagit parfaitement avant, pendant et après un match, et on aime tout particulièrement l’ambiance restituée des matchs sur le Rod Laver Arena de l'Autralian Open. Pas de commentaire audio à signaler ni de traduction du score par l'arbitre dans la langue locale par contre.

Notre avis:
Globalement satisfaisant, AO International Tennis est probablement le jeu de tennis qui se rapproche le plus de ce que les amateurs de la petite balle jaune attendaient de voir venir depuis plus de 5 ans maintenant sur leur PS4 (ou XB1). Encore perfectible sur certains points, dont la profondeur de son gameplay, on appréciera par contre son rendu visuel plutot flatteur, la richesse de ses menus et modes de jeu, la présence de son Académie nous offrant de laisser libre cour à notre imagination, ou encore son mode Carrière accrocheur. Loin de la double faute, BigAnt Studios pourrait même bien nous servir un ace avec AO Tennis 2 dans les prochaines années... croisons les doigts!
7/10

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